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Apple es acusada de manipular precios de e-libros

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El logotipo de Apple durante un anucio en las oficinas centrales de Apple en Cupertino, California, en una fotografía del martes 4 de octubre de 2011. Un abogado del departamento de justicia instó a una juez el jueves 20 de junio de 2013 para que concluya que Apple Inc. se confabuló con editoriales en 2010 para aumentar los precios de los libros electrónicos, mientras que un abogado de Apple dijo que un fallo así sería peligroso. (Foto AP/Paul Sakuma, archivo)

NUEVA YORK (AP) — Un abogado del Departamento de Justicia instó el jueves a una jueza a señalar que Apple Inc. se confabuló con editoriales en 2010 para aumentar el precio de los libros electrónicos, mientras que un abogado de la empresa tecnológica advirtió que una conclusión así en un caso civil por prácticas monopólicas sentaría un “precedente peligroso” para las empresas.

El abogado del Departamento de Justicia, Mark Ryan, dijo que el gobierno ha demostrado ampliamente, a través de testimonios y evidencias en el juicio de tres semanas en la Corte Federal de Distrito en Manhattan, que Apple se confabuló con las editoriales para llevar el precio de los libros electrónicos por encima por el precio de oferta de 9,99 dólares que Amazon.com, con sede en Seattle, había establecido para los libros electrónicos más populares.

Ryan dijo que los editores estaban dispuestos a forzar a Amazon a aumentar los precios cuando Apple se puso en contacto con ellos en diciembre de 2009 para comenzar las negociaciones para aumentar los precios de muchos libros a 12,99 dólares y 14,99 durante el año siguiente.

“Las editoriales no estaban dispuestas a encarar solas a Amazon”, dijo Ryan a la jueza federal de distrito Denise Cote.

El abogado señaló que el plan “tuvo mucho éxito” y los precios de los libros electrónicos aumentaron considerablemente.

Pero el abogado de Apple, Orin Snyder, dijo antes Cote que crearía un “precedente peligroso” si llegaba a la conclusión de que Apple manipuló los precios de los libros electrónicos al entrar a un mercado nuevo para la empresa. Dijo que Steve Jobs, el fallecido fundador de la empresa con sede en Cupertino, California, no tenía interés en la industria editorial electrónica a mediados de 2009, cuando uno de sus ejecutivos lo convenció de que valía la pena.

“Apple no se confabuló con ninguna editorial para arreglar los precios de la industria del e-libro”, dijo Snyder. “Apple actuó bajo la ley y no violó las leyes antimonopolio”.

Snyder pidió a Cote, quien había instado a Apple a llegar a un acuerdo legal antes del juicio, que reconsiderara “abiertamente” la evidencia, que incluye el testimonio de ejecutivos de Apple, editoriales y Amazon.com.

“El gobierno se ha extralimitado y ahora le pide a la corte que llegue a conclusiones y razonamientos basados en los hechos que no pueden ser sustentados”, dijo Snyder.

El abogado de Apple dijo que la competidora en el mercado del e-libro Barnes & Noble actuó de manera similar a Apple en 2010 para competir con Amazon porque las fuerzas competitivas en la industria lo requerían.

El juicio surgió por una demanda antimonopolios que el gobierno emprendió el año pasado contra Apple y las principales editoriales. El gobierno ha llegado a acuerdos con cinco editoriales.

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